LVLup! Museum : Légendaire musée du Jeu Vidéo créé par un français à Tallinn

Vendredi soir, novembre 2021. Il pleut dans nos cœurs comme il pleut sur Tallinn. L’équipe de l’Institut français d’Estonie est invitée dans le quartier de Mustamäe, où nous rencontrons Camille Laurelli, un chercheur en art et multimédia français, expatrié à Tallinn depuis plusieurs années.

Il nous accueille à LVLup! Museum, le musée du jeu vidéo qu’il a co-fondé. Un espace insolite où s’entasse, dans un cadre chaleureux et baroque, une foule de consoles, de jeux vidéo et de société. Un espace qui nous plonge dans les tendres années de nos enfances, toutes générations confondues : des échos de sons électroniques résonnent dans les airs, au gré de la multitude de consoles de jeu disposée dans le musée.

L’ambiance est tamisée, et la décoration old school : le mobilier dressé évoque un salon typique de l’Estonie de la fin de l’ère soviétique. Alors on s’assoit dans les fauteuils de teint vert sauge, et on écoute l’histoire de Camille Laurelli et de ce musée folklorique, en cours d’intégration au sein des collections de la Bibliothèque Nationale d’Estonie. 

 

Histoire

Jusqu’à la fin des années 1990, l’Estonie, comme de nombreux pays d’Europe de l’Est, avait un accès limité au marché des jeux d’Europe occidentale. En lieu et place, quelques consoles spécifiques telles Dendy étaient populaires, alors qu’elles étaient inconnues ailleurs dans le monde. La Dendy était une “Famiclone” : une copie non autorisée de la Famicom de Nintendo produite à Taiwan pour le marché post-soviétique. Ainsi, des titres tels que Super Mario, qui ont connu une popularité mondiale dans les années 1980, ne sont arrivés en Estonie que dans les années 1990, et sur une plateforme différente. Les titres partiellement traduits (en russe) et les “compilations” de plusieurs jeux sur une seule cartouche étaient également courants, tout comme les portages non officiels (et souvent défectueux) entre consoles.

De plus, l’une des façons courantes de jouer en Estonie était de se rendre dans des “clubs de jeux” clandestins, souvent situés dans des sous-sols, où l’on pouvait louer un appareil pour jouer pour quelques pièces. Cette scène particulière a façonné la “mémoire culturelle collective” (van Dijck 2004) du pays en matière de jeux vidéo et révèle des manières singulières de vivre les jeux, notamment pendant la période de transition qui a suivi l’effondrement de l’Union soviétique. Lvlup ! Museum est une initiative visant à réactiver ce folklore inoubliable et à reconstruire l’histoire du jeu en Estonie à travers des consoles, des jeux, des documents d’archives et des récits personnels.

Dans le musée, les visiteurs peuvent voir les consoles des années 1980 aux côtés de machines contemporaines – l’ancien monde rencontre le nouveau, et vice versa. Certaines pièces désormais rares et certaines idées intéressantes du passé y sont exposées (à l’instar de Power Glove pour PlayStation). Le musée n’est pas seulement un lieu où l’on vient pour jouer : il est aussi une expérience à vivre, celle de se trouver dans un salon estonien d’il y a trente ans. L’atmosphère des salles est agrémentée de divers artefacts appartenant aux générations passées qui les entourent.

 

Le co-fondateur

Camille Laurelli est un artiste multimédia français qui vit et travaille à Tallinn depuis plusieurs années. Il a obtenu un doctorat en recherche artistique à l’École supérieure d’art d’Annecy en 2014 et est titulaire d’un master de l’École supérieure d’art de Grenoble (2005). Commissaire de diverses expositions dans des galeries en France et en Estonie, Camille Laurelli est en outre professeur invité à l’Académie des arts d’Estonie. Enfin, un catalogue rétrospectif de son travail a été publié en 2018 grâce à la collaboration du musée d’art MAMCO à Genève et de l’École supérieure d’art d’Annecy (ESAAA). Camille Laurelli est l’un des cofondateurs et directeur artistique du Lvlup ! Video game Museum.

 

Des machines et des hommes

Deuxième génération (1976–1992)
 
Troisième génération (1983–2003)
 
Quatrième génération (1987–2004)
 
Cinquième génération (1993–2005)
 
Sixième génération (1998–2013)
 
Septième génération (2005–2017)
 
Huitième génération (2012–present)
 
 
Un voyage au coeur du LVLup! Museum :

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